La formule 1 gagne les coeurs de l'Amérique

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Sebastian Vettel, de l’Allemagne, est en tête du premier virage pour le départ de la course automobile F1 US Grand Prix sur le Circuit of the Americas, à Austin, au Texas, en 2012.

Le meilleur moment pour attirer les Américains est peut-être enfin venu pour la Formula 1. Le Grand Prix des États-Unis débute aujourd'hui à Austin, au Texas, avec des séances d'essais libres et de qualifications. La course elle-même est le novembre 3.

La course se déroule sur le premier circuit dédié à F1 aux États-Unis. Inauguré en 2012, il a accueilli avec succès six courses. Haas, une équipe basée en Caroline du Nord est entrée dans le tournoi en 2016. C'est la première équipe américaine depuis presque 40. L’opérateur du sport lui-même appartient maintenant à une société américaine, Liberty Media. Il a acheté la société à 2017 et l'a inscrite sur le Nasdaq.

Netflix a publié une série documentaire d'épisodes 10 en mars sur la saison 2018 F1, donnant au public occasionnel une familiarité avec l’exposition sportive au charme de F1.

C'est un changement notable pour une ligue où des pilotes formés en Europe courent dans des voitures fabriquées principalement par des constructeurs et des fournisseurs de moteurs européens pour des équipes ayant leur siège en Europe. Les quelques tentatives américaines d'équipes ont été de courte durée.

Les chiffres montrent que les années consacrées à cultiver une base de fans dédiée en Amérique semblent fonctionner.

Sur Google, l’intérêt pour la recherche autour du sport a culminé la semaine de mars. 9, 2019, lorsque le documentaire, Conduire pour survivre, a été libéré.

Le pic est particulièrement remarquable, car il est arrivé malgré les deux meilleures équipes de F1 - Mercedes et Ferarri - qui ont refusé de participer au salon Netflix.

La Formula 1 a fait la promotion de ce sport aux États-Unis et, parallèlement, ESPN, le diffuseur américain du circuit, a rendu les courses plus faciles à découvrir pour les amateurs de sport. Le nombre de téléspectateurs américains à la télévision traditionnelle a augmenté tandis que le nombre de téléspectateurs dans le monde entier a continué son déclin d'une décennie (pdf, p. 31). ESPN a enregistré une augmentation d'audience de 19% par rapport à l'année précédente grâce aux premières courses 18 diffusées cette saison. Les augmentations ont battu les records d'audience du télédiffuseur pour le sport plusieurs fois cette saison. Les téléspectateurs âgés de 18-34 ont enregistré la plus forte croissance, plus de 81% par rapport à l’année dernière, selon le porte-parole d’ESPN, Andy Hall.

Austin se prépare pour un public record cette année. Selon Bobby Epstein, le propriétaire de la piste d’Austin, Circuit of The Americas, des places réservées ont été vendues quatre mois avant la course. La demande lui a fait envisager construire de nouvelles tribunes pour accueillir les grandes foules.

Formula 1 souhaite attirer un jeune public mondial axé sur le numérique, de plus en plus disposé à payer pour la diffusion en direct de sports en ligne. C’est un changement stratégique par rapport à l’accent mis auparavant sur une télévision traditionnelle qui regarde une base de fans centrée sur l’Europe. Le marché américain contribue à ce changement. Liberty Media a lancé son premier programme de streaming en ligne sur abonnement -F1 TV—En mai 2018. Aux États-Unis, l'accès à ses courses archivées et à ses vidéos coûte 27 par an, et à 100 par an pour les émissions en direct. La société a déclaré qu’en octobre, ses utilisateurs basés aux États-Unis représentaient la plus grande part des visiteurs uniques sur son application et son site Web. Les fans américains représentaient la deuxième plus grande part d'abonnés à F1 TV de tous les pays. Ce sont des résultats démesurés, étant donné que les États-Unis au troisième rang Les téléspectateurs du sport dans le monde l'année dernière.

Esptein, le propriétaire de la piste d'Austin, a dit à ESPN en octobre que Il y avait plus de 50 millions d'adeptes «fervents» F1 en Europe, mais moins de 2 aux États-Unis. L'avenir s'annonce prometteur. F1 récemment conclu un accord initial afin de sécuriser un deuxième circuit de course américain, construit autour du Hard Rock Stadium, domicile des Dolphins de Miami. Netflix fait la deuxième saison de Drive to Survive, cette fois, Mercedes et Ferrari seront à l'honneur.